無痛分娩 Q&A

Q4. 硬膜外鎮痛法とはどんな方法ですか?

図3をご覧ください。硬膜外鎮痛法とは、背骨のところにある「硬膜外腔」という場所に細くて柔らかい管(直径1mmぐらい)を入れ、管から薬を注入して痛みをとる方法です。

お産の痛みを伝える神経は背骨の中に集まります(図1)。硬膜外腔に注入された薬は、その背骨の中の神経をブロックし、産痛を抑えます。

硬膜外鎮痛法は無痛分娩のときのみに用いられる方法ではなく、手術や手術後の痛み止めの目的で日常的に使われている方法でもあります。

硬膜外腔への薬の注入を実際にどのように行うかについては、 Q10「硬膜外鎮痛は、いつ、どのように始めるのですか?」Q11「硬膜外鎮痛の管が入ったあとはどうなるのですか?」をご覧ください。